Uzaya turist gönderme yarışını Virgin Galactic mi kazanacak?

Uzay yarışında birbiriyle kapışan üç özel uzay-havacılık firmasından biri olan Virgin Galactic, iki yıl aradan sonra gerçekleştirdiği başarılı deneme uçuşu ile yörüngeye çıkmaya bir adım daha yaklaştı. Kırılma noktası olması kabul edilen 2019’a giderek yaklaşırken giderek merak edilen soru, yörüngeye ilk hangi firmanın insan taşıyacağı: SpaceX mi, Blue Origin mi yoksa Virgin Galactic mi?


SpaceX, Şubat ayında derin uzay roketi Falcon Heavy’i başarıyla ateşleyen SpaceX, gelecek yıl NASA astronotlarını Uluslararası Uzay İstasyonu’na (ISS) taşımaya hazırlanıyor. Yeni nesil New Shepard roketini Nisan ayında başarıyla yörüngeye kadar çıkarıp yere indiren Blue Origin, 2019’da ilk insanlı denemesini yapmayı planlıyor. Aynı ay içinde Virgin Galactic yeni nesil uzay aracı VSS Unity’i başarıyla test eden Virgin Galactic, uzaya çıkmak için yer ayırtmış olan 700 müşterisine tarih belirlemeye çalışıyor.

Her üç firmanın kurucularından taşıdıkları hedeflere kadar birçok ortak özelliği var. SpaceX’in kurucusu Elon Musk, sadece uydu ateşlemekle yetinen bir insan değil. Mars’a koloni kurmayı vadettiği gibi Falcon Heavy ile Londra-New York arasındaki mesafeyi yarım saate indirmeyi planlıyor. Blue Origin’in patronu Jeff Bezos, gelecek yıl ilk uzay turistleri için bilet satışını başlatacak. En büyük hedefi ise “Blue Moon” projesi ile 2023’e kadar Ay’a insan göndermeyi başarmak. Virgin Galactic’in sahibi Richard Branson da sadece uzay turizmi ile ilgilenmiyor. Süpersponik uzay aracıyla alçak yörüngeye turist taşımayı başardıktan sonta New York ile Sydney aradındaki mesafeyi yarım saate indirmek istiyor.


Roket gücüyle yörünge uçuşu başarılı

Virgin Galactic’in SpaceX ve Blue Origin’den en büyük farkı, insan taşıyan uzay aracını uzaya taşımak için roket kullanmaması. Tersine iki uçağın hava hava gösterisine dönen bir prosedür ile alçak yörüngeye çıkılıyor. 5 Nisan günü gerçekleştirilen 11’inci deneme uçuşunda, ana uçağı temsil eden WhiteKnightTwo, gövdesinde taşığı VSS Unity ile yerden 15,000 metre yükseldi. Ardından, VSS Unity’i serbest bıraktı. Uzay aracı, birkaç dakika sonra roketini ateşledi ve 30 saniye süren 80 derecelik tırmanma esnasında Mach 1.87 (2,300 km/s) hıza ulaştı.

Virgin Galactic, Ekim 2014’te yaşanan kazada bir pilotunu kaybetmiş ancak Richard Branson kazalardan gerekli dersleri çıkararak yollarına devam edeceklerini açıklamıştı. Firma, Aralık 2016 ve Ağustos 2017’de gerçekleştirdiği debemelerin ardından VSS Unity ile alçak yörüngeye insan taşıyabileceğini göstermiş oldu. Koltuk maliyeti 275,000 dolar olan VSS Unity yolculuğunun yerden 110 km yükselikte, yaklaşık 4,5 sürmesi bekleniyor.

Richard Branson, 2019’un başında uzaya ilk turistleri taşımayı planlıyor. Eğer başarılı olursa, beklenenlerin aksine ilk turistler bir roketin taşıdığı kapsül ile değil ancak roket motoruyla yükselen bir uzay aracı ile yörüngeye çıkacak. Blue Origin yerçekimsiz ortamda 11 dakika sürecek bir tecrübe vadediyor olsa da, VSS Unity ile yapılacak olan uçuş başından sonuna dek yaklaşık 2,5 saat sürecek. İlk olarak WhiteKnightTwo ile yükselmeye başlayacak olan VSS Unity, serbest düşüşe geçtikten sonra roket motorunu ateşleyecek, yörüngede süzüldükten sonra tekrar yere inişe geçecek. Bu tecübenin gökyüzünde lunapark trenine binmeye benzeyeceğini söyleyebiliriz.

Virgin Galactic’in yenilenmiş uzay aracı VSS Unity.

Tecrübe ve teknolojinin gökyüzünde buluşması

Blue Origin 2000, SpaceX 2002 ve Virgin Galactic 2004 yılında kuruldu. Sadece işadamı değil, geniş vizyonlara sahip fütüristleri temsil eden üç insanın kurduğu bu firmalar, kritik bir sürece hazırlanıyor. Zorluk seviyesi en yüksek yöntemlerden birini gerçek kılan Virgin Galactic, henüz insanlık alçak yörünge testlerini tamamlamamış olan SpaceX ve Blue Origin’e kıyasla daha büyük bir başarı şansına sahip.

Virgin Galactic’in roket ateşlemesi ile sınırları zorlayan yükselişi, firmanın Ar-Ge sürecini en zorlayan basamak oldu. VSS Unity, selefi SpaceShipTwo gibi altı yolcu ve iki pilot taşıyacak şekilde tasarlandı. Uzay aracının taşıdığı katı yakıtlı roket 30 tonun üzerinde itki kuvveti oluştuyor. Roket ateşlendikten sonra erişilen hızda kabin 3G kuvvete maruz kalıyor. Atmosfere düşme esnasında sürtünmeden oluşan yüksek ısıya karbon fiber gövdesi ile karşı koyan VSS Unity, yüzeye yaklaşırken 5G kuvvete direniyor.

Yörüngeye ilk insanlı yolculuğu gerçekleştiren ilk uzay-havacılık firması hangisi olacak kestirmek güç. Ancak Virgin Galactic uzay keşfinde tarihi bir güne yaklaştığını söyleyebiliriz.

Bu arada firma düzenli olarak mühendis almaya devam ediyor, kulağınıza küpe olsun.

Mufit Yılmaz Gökmen

Mufit Yılmaz Gökmen

Bu Yazıyı Beğendiyseniz...