İlk Mars helikopteri 2021’de Kızıl Gezegen’e ulaşacak

İnsan yapımı robotlar tarafından egemenlik altına alınan Mars’a 2020 itibariyle gönderilecek yeni keşif araçları arasında bir ilk var: Mars Helikopteri.

NASA Jet İtki Labratuvarı (JPL), Haziran ayında yaptığı açıklamada Mars helikopterinin son test aşamasına girdiğini açıkladı. Beklendiği gibi onay alırsa, Mars Helikopteri 2020 yazında Mars 2020 keşif robotu ile ateşlenecek ve 2021 yılında Kızıl Gezegen’e iniş yapacak.

Akıllara gelen soru, minyatür bir helikopterin Mars’ta gerçekten uçup uçamayacağı. Açıkçası NASA da bunu anlamak istiyor. Ocak 2019’da gerçekleştirilen Mars simülasyonlarında sadece 1.8 kilogram ağırlığında olacak helikopterin uçabileceği görüldü. Buna rağmen Mars Helikopteri hiçbir bilimsel donanım taşımayacak. Amaç, yoğunluğu Dünya atmosferinin sadece %1’i kadar olan Mars atmosferinde uçup uçamayacağını görmek. Ayrıca, helikopterin Dünya’dan ne kadar iyi kontrol edilebildiği anlaşılacak. Eğer başarılı olunursa, Mars Helikopteri Dünya dışındaki bir gezegende uçan ve gezegenlerarası mesafede kumanda edilen ilk hava aracı olacak.

Ancak daha iyisi de var. Mars Helikopteri bilimsel donanımları olmasa da yüksek çözünürlüklü renkli kamera taşıyacak. Mars’ın kızıl kumları üzerinde uçarken çekeceği görüntüler insanlık için fazlasıyla heyecan verici bir ilk olacak.

Flight model of NASA's Mars Helicopter
Mars Helikopteri. [NASA/JPL-Caltech]

Jezero Krateri’ne tepeden bakabilecek miyiz?

Mars Helikopteri ilk olacak görevine ne kadar hazır olduğunu kanıtlamak için birçok testten geçirildi. 2018 sonunda teknik yapısı analiz edildi, ardından -129 dereceye maruz kaldığı ısı testini başarıyla geçti. Mayıs ayında son kontroller için tekrar JPL laboratuvarına alındı ve güneş paneli ile 1,500’den fazla karbon fiber ve diğer elementlerden oluşan pervaneleri takıldı.

Mars Helikopteri ateşleneceği güne kadar testlerden geçmeye devam edecek. Temmuz 2020’de Cape Canaveral Hava Kuvvetleri Üssü’nden ateşlenecek ve 18 Şubat 2018’de Mars 2020 keşif robotu ile Jezero Krateri’ne inecek. 2012’de Curiosity ve 2018’de Mars InSight ile Kızıl Gezegen’e iniş kabiliyetini iyice artıran NASA, Mars 2020 ile yeni bir teknoloji deneyecek. Güvertesinde Mars Helikopteri bulunacak keşif robotu, iniş esnasında ineceği noktayı tekrar hedefleme özelliğine sahip olacak.

Jezero Crater, Mars 2020's Landing Site
Mars 2020’nin iniş yapacağı Jezero Krateri. [NASA/JPL-Caltech]

Curiosity’nin yeni (ve mesafeli) arkadaşı olacak Mars 2020, Kızıl Gezegen’de jeolojik araştırmalar yapacak ve gezegenin yaşanabilirliği konusunda yeni bulgular toplayacak. Anlaşılan, yeraltında ve üstünde su dolu olduğu anlaşılan Mars’ın kolonleşme süreci için sabırsızlık artıyor.

Curiosity, Şubat 2018’de Mars’ta 15 yıldan beri aktif olan Opportunity’nin ani ölümü ile yalnız kalmıştı. InSight’ın ardından Mars 2020 ona yeni bir arkadaş olacak. 2021’de ise Avrupa Uzay Ajansı (ESA), Ekim 2016’da iniş esnasında yere çakılan Schiaparelli’nin yerini Rosalind Franklin adlı yeni uzay aracı ile dolduracak. Bol Marslı günlere hazır olun…


Mufit Yılmaz Gökmen

Mufit Yılmaz Gökmen

Bu Yazıyı Beğendiyseniz...

Yiğit Tuna

Eylül 13, 2019

Mufit Yılmaz Gökmen

Eylül 11, 2019

Mufit Yılmaz Gökmen

Eylül 10, 2019